「2強時代が終焉?」「新人王争いは?」ハライチ・澤部がNBA後半戦のみどころを語る!

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WOWOWで放送中の「NBA」はオールスターゲームが終わり、いよいよレギュラーシーズン後半戦に突入。プレーオフ進出に向け順位争いが激しさを増し、さらなる混戦が予想される。今季はここまでに「トロント・ラプターズ」、「ヒューストン・ロケッツ」が「ゴールデンステイト・ウォリアーズ」や「クリーブランド・キャバリアーズ」の2強を抑えて首位に。そこでWOWOWは、「WOWOW NBAファミリー」のハライチ・澤部佑にインタビューを敢行。後半戦に向けた注目ポイントや見どころを聞いた。

■「スパーズのさらなる躍進に期待」
僕はニューヨーク・ニックスとサンアントニオ・スパーズが好きです。ニックスはクリスタプス・ポルジンギスがケガをして厳しい状況。スパーズも今年はケガ人が多く苦しんでいます。でも、そんな状況でもスパーズは3位にいる。やはり、カワイ・レナードには早く戻ってきてほしい。もともとディフェンスの評価が高かった選手ですが、そこに得点能力も加わって完璧な選手に成長した。後半レナードに戻ってきてもらって、ぜひ上位のロケッツを喰ってもらいたい。昨シーズンはレナードがケガをしなければ、もっと行けたんじゃないかと言われていただけに、その分、今シーズンは頑張ってもらいたいと思っています。

■「ウェスタンは盤石なウォリアーズと勢いのあるロケッツ」
ウォリアーズは今更何も言うことはないですね(笑)。主力がほとんど変わらず残って、さらに若手もしっかりと活躍している。あのメンバーに加えて若手も育っているなんて、もう付け入る隙もない完璧なチームという感じ。でも、そこにロケッツが勝っている。今はウェスタンの首位ですからね。もしかしたら、プレーオフでロケッツがウォリアーズを倒して、チャンピオンの入れ替えが起こるかもしれない、という期待感はあります。でも、ウォリアーズはプレーオフ慣れしているし、勝負強いですからね…。

■「イースタンはラプターズ、セルティックス、キャブス」
ラプターズはここ数年ずっと強豪ではあるけれど、なかなかプレーオフを勝ち進む絵が僕には見えなかった。キャブスとも相性が悪いし、ボコボコにやられちゃうイメージ。でも、今シーズンは外を多用する戦術に変えて、それがハマった。ドウェイン・ケイシーHCの手腕を含め、後半戦もラプターズがもっといくような期待感があります。キャブスはメンバーを入れ替えたことで、終盤に向けてチームケミストリーをあげられるかが肝になってくる。セルティックスは最初、ゴードン・ヘイワードのケガがあり、やばいと思ったけれど、ジェイレン・ブラウンとジェイソン・テイタムのルーキーが素晴らしい。僕的にはテイタムに注目していて、新人王レベルの活躍と存在感があると思います。

■「2強時代を終わらせるのは、ロケッツとラプターズ?」
ファイナルの予想を聞かれると、ウォリアーズとキャブスですかね(笑)。予想してくださいと言われたらそうなります。でも、そうなったら面白いカードは、ロケッツvsラプターズ。2強の時代を終わらせるのが、もしかしたらこの2チームかもしれないですね。

■「後半戦は新人王争いにも注目」
後半戦で注目したいのは新人王争い。今年はルーキーたちが豊作で、凄い活躍を見せている。ベン・シモンズ(フィラデルフィア・セブンティシクサーズ)、ドノバン・ミッチェル(ユタ・ジャズ)が争っている感じですが、所属チームがプレーオフに出るか出ないかが、新人王に影響してくるだけに、シモンズのセブンティシクサーズとミッチェルのジャズのプレーオフ争いにも注目しています。現在、両チームはプレーオフ圏内ギリギリだけに、両選手の動向には注目していきたいです。

<WOWOW番組情報>
■「超絶ドラマチック! NBAバスケットボール」
世界のスター選手が集う世界最高峰リーグNBA。WOWOWでは毎週4試合放送している。
■「土曜日は企画満載! スーパーサタデーLIVE」
注目試合を生中継するほか、好評企画「So! スポ」などNBAを楽しめるオリジナル企画満載。

<WOWOWライブ>
2月28日(水)午後1:00~ 「ウィザーズVSバックス」
3月1日(木)午後1:30~ 「ペリカンズVSスパーズ」
3月2日(金)午後3:30~ 「ティンバーウルブズVSトレイルブレイザーズ」
3月3日(土)午前9:15~ 「ウォリアーズVSホークス」
3月7日(水)午後3:30~ 「ペリカンズVSクリッパーズ」
3月8日(木)午後1:00~ 「ラプターズVSピストンズ」
3月9日(金)午後1:00~ 「サンズVSサンダー」
3月10日(金)午前9:45~ 「ニックスVSバックス」
3月14日(水)午前11:00~ 「ペイサーズVSセブンティシクサーズ」

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